Ce sont des personnages célèbres des films et des bandes dessinées japonais - les yakuzas, gangsters sinistres aux tatouages élaborés et aux petits doigts coupés. Mais quelle est la réalité historique derrière les icônes du manga ou du jeux vidéo ?

Les premières racines

Les yakuzas sont nés sous le shogunat Tokugawa (1603-1868), avec deux groupes distincts de marginaux. Le premier de ces groupes était les tekiya, des colporteurs ambulants qui se déplaçaient de village en village, vendant des marchandises de mauvaise qualité lors des festivals et des marchés. De nombreux tekiya appartenaient à la classe sociale des burakumin, un groupe de parias ou de "non-hommes", qui se situait en fait en dessous de la structure sociale féodale japonaise à quatre niveaux.

Au début des années 1700, les tekiya ont commencé à s'organiser en groupes étroitement unis sous la direction du patron et du patron adjoint. Avec le soutien de fugitifs de la classe supérieure, l'artisanat a commencé à participer à des activités typiques du crime organisé, telles que les guerres de territoire et la protection des raquettes. Dans la tradition qui perdure aujourd'hui, la tekiya assure souvent la sécurité lors des festivals shintoïstes et alloue des stands au bazar concerné en échange de frais de protection.

 

Tekiya

Entre 1735 et 1749, le gouvernement du shogunat a tenté de réprimer les guerres de gangs entre différents groupes tekiya en nommant des oyabun ou des patrons officiellement agréés et de réduire leur fraude. Les oyabun ont été autorisé à utiliser le nom de famille et à porter une épée, qui était un honneur auparavant réservé aux samouraïs. Le terme "oyabun" signifie littéralement "parent nourricier", ce qui signifie que les patrons étaient à la tête de leur famille tekiya.

Le deuxième groupe qui produit des gangs est le bakuto ou les joueurs. Le jeu était strictement interdit pendant l'ère Tokugawa et est toujours illégal au Japon à ce jour. Bakutos voyage sur la route, trompant des clients sans méfiance dans des jeux de dés ou des jeux de cartes hanafuda. Ils ont souvent des tatouages ​​​​colorés sur leur corps, ce qui a créé la coutume des tatouages ​​​​intégraux parmi les gangsters d'aujourd'hui. De leur activité principale de joueurs, les bakuto se sont naturellement tournés vers le prêt usuraire et d'autres activités illégales.

Même aujourd'hui, certains gangs de yakuza peuvent identifier s'ils sont tekiya ou bakuto en fonction de la plupart de leurs revenus. Ils ont également conservé le rituel utilisé par le groupe précédent dans le cadre de leur cérémonie d'initiation.

YAKUSA MODERNE

À la fin de la 2éme guerre mondial, les gangs de yakuzas ont connu un regain de popularité après une accalmie pendant la guerre. Le gouvernement japonais a estimé en 2007 qu'il y avait plus de 102 000 membres actifs de gangs au Japon et à l'étranger, répartis dans 2 500 familles différentes. ​Bien que la discrimination contre les Buraku ait officiellement pris fin en 1861, plus de 150 ans plus tard, de nombreux membres de gangs sont les descendants de cette classe marginale. D'autres sont coréens et sont également confrontés à une discrimination considérable dans la société japonaise.

​En termes de caractéristiques de la culture des gangs d'aujourd'hui, on peut voir des traces de l'origine des gangs. Par exemple, de nombreux tatouages ​​corporels de gangsters sont réalisés avec des aiguilles traditionnelles en bambou ou en acier au lieu de pistolets de tatouage modernes. La zone tatouée peut même inclure les organes génitaux, ce qui est une tradition incroyablement douloureuse.


Yakuza

En termes de caractéristiques de la culture nippone des gangs d'aujourd'hui, on peut voir des traces de l'origine des gangs. Par exemple, de nombreux tatouages ​​corporels de gangsters sont réalisés avec des aiguilles traditionnelles en bambou ou en acier au lieu de pistolets de tatouage modernes. La zone tatouée peut même inclure les organes génitaux, ce qui est une tradition incroyablement douloureuse. Les membres de gangs enlèvent généralement leur chemise lorsqu'ils jouent aux cartes et montrent leur art corporel, ce qui est un hommage aux légendes du bakuto, bien qu'ils portent généralement des manches longues en public.

Une autre caractéristique de la culture yakuza est la tradition du yubitsume ou du sectionnement de l'articulation de l'auriculaire. Le yubitsume est pratiqué en guise d'excuses lorsqu'un membre du yakuza défie ou déplaît à son patron. Le coupable coupe l'articulation supérieure de son auriculaire gauche et la présente à son patron ; d'autres transgressions entraînent la perte d'autres articulations du doigt.

Yubitsume

Cette coutume est née à l'ère Tokugawa ; la perte des poings affaiblit la prise de l'épée du gangster, le rendant théoriquement plus dépendant de la protection des autres. Aujourd'hui, de nombreux membres de gangs portent des prothèses au bout des doigts pour ne pas se faire remarquer. 

Le plus grand syndicat de gangsters actif aujourd'hui est le groupe Yamaguchi à Kobe, qui comprend environ la moitié des gangsters actifs au Japon ; Sumiyoshi-kai, d'Osaka, avec environ 20 000 membres ; et l'Inagawakai à Tokyo et Yokohama, avec 15 000 membres. Ces groupes se livrent à des activités criminelles telles que le trafic international de drogue, la traite des êtres humains et la contrebande d'armes. Cependant, ils possèdent également un grand nombre d'actions dans de grandes sociétés juridiques, dont certaines ont des liens étroits avec le monde de l'entreprise.

Les yakuzas et la société

Il est intéressant de noter qu'après le tremblement de terre dévastateur de Kobe du 17 janvier 1995, c'est le Yamaguchi-gumi qui a été le premier à venir en aide aux victimes dans la ville d'origine du gang. De même, après le tremblement de terre et le tsunami de 2011, différents groupes de yakuzas ont envoyé des camions remplis de fournitures dans la zone touchée. Un autre avantage contre-intuitif des yakuzas est la suppression des petits criminels. Kobe et Osaka, avec leurs puissants syndicats de yakuzas, comptent parmi les villes les plus sûres d'une nation généralement sûre, car les petits escrocs ne s'aventurent pas sur le territoire des yakuzas.

Malgré les avantages sociaux surprenants des yakuzas, le gouvernement japonais a sévèrement réprimé les gangs au cours des dernières décennies. En mars 1995, il a adopté une nouvelle loi sévère contre le racket, appelée "Loi sur la prévention des activités illégales des membres de gangs criminels". En 2008, la Bourse d'Osaka a supprimé toutes les sociétés cotées en bourse qui avaient des liens avec les yakuzas. Depuis 2009, la police de tout le pays arrête les chefs yakuzas et ferme les entreprises qui coopèrent avec les gangs.

Mais malgré cela la philosophie yakuza c'est fortement imprimer au pays du soleil levant notamment dans la pop culture via les mangas, les jeux vidéo ou le cinéma qui rencontre un grand succès car ils représente une réalité sociétale et culturel de ce pays.
Tout ça leur à permis de gagner une image plus légère et fun auprès du public nippon surtout la nouvelle génération .


Onizuka


Bien que la police s'efforce aujourd'hui de réprimer les activités des yakuzas au Japon mais il ne semble peu probable que les syndicats disparaissent complètement. Après tout, ils ont survécu pendant plus de 300 ans et sont étroitement liés à de nombreux aspects de la société et de la culture japonaises.

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